VIAJAR POR EGIPTO

Un poco de Historia

En la época faraónica ya se tenía la idea de conectar el Nilo con el mar Rojo. El primer faraón que intentó este proyecto fue Necao II, quien pretendió sin éxito la construcción de un canal ayudándose de la depresión de Wadi El Tumilat, que nace en la ciudad de Bubastis (en el delta), para así poder unir el brazo Pelusiaco del Nilo con el golfo de Suez.

Tal vez esta idea por parte de Necao II hubiera tenido como objetivo reabrir las relaciones comerciales con Opone.

Fue Darío I (522-486 a. de C.), el encargado en reanudar las obras, como lo demuestran varias estelas encontradas a lo largo del recorrido.

Tras los faraones llegaron los árabes, y Amr Ibn Al As general del Califa Omar, se encargó en llevar a cabo la reconstrucción del canal, y así comunicar Egipto con la ciudad árabe de Medina.

Pero un siglo después, el califa Gafar El Mansur mandó destruir el canal por causas políticas.

En la época del Renacimiento (s. XV), los venecianos vuelven a revivir la idea de excavar una vía fluvial a través del istmo de Suez.

También Napoleón, planteó el proyecto de abrir un paso por este istmo, pero debido al fallecimiento del ingeniero encargado, fueron anuladas las obras.

A continuación los ingleses vuelven a proponer la idea, ya que sería de vital importancia el reducir la ruta a la India. Pero Mohammad Ali que gobernaba entonces, no tenía garantías internacionales de que el canal fuese después a caer en manos inglesas y perdiera Egipto toda posibilidad de controlarlo.

A la muerte de Mohammad Ali, su sucesor Said con mentalidad más abierta, dio el sí a un proyecto presentado en 1854 por Ferdinand de Lesseps (cónsul de Francia en El Cairo durante 1831-38), rivalizando con el expuesto en 1847 por el italiano Luigi Negrelli.

Se le otorga entonces el plan a Ferdinand de Lesseps el 30 de noviembre de 1854, quien se encarga de formar y presidir la Compañía Internacional del Canal de Suez.

La Compañía fue la responsable de recoger el capital preciso para la realización de las obras; lo consiguió mediante la venta de acciones a los países más interesados. Además, tenía pleno derecho del canal hasta 1968, año en que sería nacionalizado definitivamente por Egipto.

El consejo de administración constaba de 18 franceses, 10 británicos, 1 holandés, 1 estadounidense y 2 egipcios. El estatuto internacional fue fijado en 1888 por la Convención de Constantinopla que proclamaba el principio de neutralidad y la total libertad de navegación en tiempo de paz y guerra (principio que no fue respetado).    

15.000 obreros traídos desde Europa, se pusieron manos a la obra el 25 de Abril de 1859, en el entonces pueblo de Port Said.

Después de varios aplazamientos de las obras, el 17 de noviembre de 1869 zarpan del puerto de Port Said varios barcos, cuyo objetivo es celebrar la tan esperada inauguración. A bordo llevan varias personalidades de alto rango, como; la Emperatriz Eugenia de Montijo, en el barco francés el Aguila, y el Emperador austriaco, en el yate Gref. Todos llegaron a Suez el 20 de noviembre de 1869, clausurando así la ceremonia de inauguración de un proyecto que parecía no tuviese fin.
Durante las dos guerras mundiales, toda la zona del canal fue punto de gran importancia en las operaciones militares.

En junio de 1956, el presidente Gamal Abd El Nasser pone fin a la ocupación británica del canal nacionalizándolo; aprovechó así la negativa de Estados Unidos a financiar la construcción de la presa de Asuán.

La Compañía Internacional recibió una indemnización de 28 millones de libras esterlinas en virtud de un acuerdo firmado en Roma en abril de 1958; efectuando el gobierno egipcio el último pago en enero de 1963.

Entonces la dirección técnica y financiera se confió a una empresa nacional, la Compañía del Canal de Suez (Suez Canal Authority).

La nacionalización se había adelantado 12 años, según el acuerdo que tenía el país con la Compañía Internacional.

Tras la negativa de Egipto de devolverlo, las tropas franco-británicas e israelíes lo ocupan durante los ocho meses que dura la guerra.

En 1967 comienza la llamada guerra de los seis días, en la que Egipto pierde la orilla este, más la península del Sinaí.

Este hecho hace que permanezca cerrado durante 8 años, hasta que en 1973 el presidente Anuar Al Sadat, cruza el canal en la famosa guerra del Yom Kippur, venciendo al ejército israelí, recuperándolo de nuevo, más la península del Sinaí.

Y el 5 de junio de 1975, tras la limpieza de restos de bombas sin estallar, tanques, etc y la rehabilitación de las ciudades bombardeadas de Port Said, Ismaeliya y Suez, el presidente Anuar Al Sadat, inaugura la reapertura del canal que actualmente ha pasado a ser la mayor fuente de ingresos de Egipto.

Durante el desarrollo de la construcción, surgieron a lo largo de su litoral varias ciudades, que hoy en día toman el nombre de ciudades del canal.

Si desea ir por su cuenta al canal durante su viaje por Egipto, una serie de autobuses y trenes, enlazan varias veces al día desde El Cairo cualquiera de estas ciudades.

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