VIAJAR POR EGIPTO

Costa del Mar Rojo

     Los 470.000 km5 que forman la extensión total del mar Rojo, hacen de él un mar tranquilo con hermosas playas, permitiendo en la mayoría de sus costas, practicar el deporte del submarinismo.

El mar Rojo se halla entre la costa nordeste de Africa y parte del Asia Oeste. En la parte africana sus aguas bañan las costas de Egipto, Sudán y Etiopía. Al norte limita con el mar Mediterráneo a través del canal de Suez y, en el sur, se junta con el Océano Indico a través del golfo de Aden, cruzando sus aguas por el estrecho de Bab El Mandeb.

La parte asiática la forman al norte los golfos de Suez y Aqaba, divididos por la península del Sinaí. Sobre la parte este bordea la costa de Arabia Saudí y al sudeste Yemen.

Tiene abundante pesca, sobre todo de mariscos. Pero lo que realmente llama la atención, son sus grandes masas de coral y sus costas, blancas y pacíficas, en las que la temperatura cálida es similar en los meses de invierno y verano.

Desde la época faraónica el mar Rojo ha sido lugar de tránsito, especialmente para las embarcaciones que se dirigían hacia el llamado país de Punt (no se sabe si la actual Etiopía o Somalia).

Siguiendo la carretera que bordea toda esta costa, el viajero podrá acceder a los siguientes lugares;

Ain Al Sokhna

A 191 km al este de El Cairo, a través de una buena carretera que sale al sur del barrio de El Maadi. Debido a su proximidad con El Cairo es muy frecuentada por el cairota para pasar un día en sus tranquilas pero rocosas playas.

Debe su nombre a las aguas termales que poseen sus montañas, de ahí Ain Sokhna, fuentes calientes.
Podrá hospedarse en un pequeño hotel, además de en un par de campings.

Zafarana

A 65 km al sur de Ain Sokhna y 256 de El Cairo.

De cara a la planificación de su viaje a Egipto, debe saber que lo más interesante son sus playas; además es un punto ideal para conectar con los dos monasterios de esta costa. No existe otro modo de llegar, excepto los autobuses públicos que paran en Zafarana y algún taxi desde Hurghada o Beni Suef.

El Monasterio de S. Pablo

Para llegar hasta él, continúe la carretera de la costa a través del puerto de Zafarana. Unos 30 km al sur parte un estrecho camino a la derecha que continúa adentrándose en las montañas durante 13 km, llenos de curvas y una carretera en no muy buenas condiciones.

Como la mayoría de los monasterios de Egipto está protegido por una muralla. Data del s. IV, unos pocos años después que el monasterio de San Antonio. Los árabes lo conocen como Deir Anba Bula.
El recinto contiene un pequeño albergue, construido en 1948, donde se puede hospedar.

Se divide en dos partes; en la antigua se hallan casi todas las iglesias, destacándose la de San Pablo. Excavada en una cueva donde se dice que vivió el santo. Las paredes están cubiertas con pinturas, representando pasajes de las Sagradas Escrituras. El féretro de Anba Bula, todo de mármol, se halla en la pared sur. Durante las sesiones litúrgicas en los meses de enero, febrero y marzo, se utilizan los tres altares.

Otras iglesias son; Abu Safain, la Sagrada Virgen y San Miguel.

La biblioteca, cerca de la iglesia de San Miguel, contiene unos 500 volúmenes y manuscritos.
Alrededor del monasterio existen varias cuevas y, a un kilómetro al sudoeste, en el Wadi Um Sillina otras tres. A veces están habitadas por beduinos.

El Monasterio de S. Antonio

Fue construido en el reinado de Julián El Falso, entre los años 361-63.
Sus seguidores levantaron el monasterio donde san Antonio vivió hasta su muerte a la edad de 105 años.

Como en la mayoría de los monasterios el nivel intelectual fue elevándose y se creó una gran biblioteca que más tarde sería saqueada y abandonada al igual que el edificio.

Es fácil poder visitarlo, gracias a las modernas carreteras que se han construido prácticamente hasta el pie del mismo.

En el interior del recinto amurallado (12 m de alto), existe la antigua iglesia de San Antonio del s. XV, cuyo interior se halla cubierto con pinturas de santos.

Al este destaca la iglesia de los Apóstoles Sagrados o, también llamada iglesia de los meses de verano, pues solo se utilizaba de abril a octubre. Contiene tres altares: el del norte está dedicado a la Virgen, el altar central a los doce apóstoles y el del sur a san Antonio.

Existen varios iconos con las representaciones de algunos santos, entre otros; san Miguel y san Gabriel.

En otras partes del recinto se hallan varios monumentos de culto; una iglesia de construcción reciente, dedicada a san Antonio, una biblioteca, un museo y dos fuentes, conocidas como de San Antonio y San Marcos.

En 1854, Anba Kirillus IV restauró las robustas paredes que rodean todo el emplazamiento del convento.

HURGHADA

Está a 548 km de El Cairo, por la carretera de la costa y a 282 km de Lúxor, por la carretera que sale desde Qena, a través del desierto, vía Port Safaga.

En árabe se le conoce como El Gardaka. Es la mayor ciudad de la costa del mar Rojo, actualmente en pleno desarrollo. Las construcciones de grandes cadenas hoteleras la están transformando; en los próximos años, Hurghada será probablemente una ciudad bien preparada para el turismo veraniego, de interés para quien vaya a viajar a Egipto.

El pueblo de El Gardaka, está dedicado íntegramente a la pesca; no obstante desde que ha llegado el turismo, existen zocos para turistas, joyerías, restaurantes y, (lo que más ha lanzado a Hurghada), los centros de submarinismo. Tiene uno de los fondos marinos más bellos de la tierra.

Toda la costa está salpicada de hoteles en una gran extensión de casi 30 km que rodean el pequeño pueblo; en él se halla el Museo Hidrobiológico, con casi todas las variedades de peces que se pueden ver en esta costa.

Desde el pueblo o desde algunos hoteles se organizan excursiones hasta las cercanas islas de Giftun, Abu Minqar, Um Agawish y Shedwan de un día o de varios.

Al sudoeste, en el interior del desierto se hallan las ruinas romanas de Myos Cormos, y a unos 70 km, en Gebel Dokhan (Monte del Humo), un templo perteneciente a Trajano.

    La carretera continúa bordeando la costa en dirección sur. A unos 50 km se llega al pequeño puerto de Port Safaga, donde se ha construido otro complejo turístico, pero sin llegar a tener la importancia de Hurghada. El pequeño pueblo vive principalmente de los fosfatos extraídos de sus minas.

Una carretera de 161 km conecta Port Safaga con Qena.

Prosiguiendo en dirección sur durante 70 km, está Quseir; es otro pequeño puerto, también dedicado a la extracción de fosfatos. Una carretera de casi 200 km lo une con el Alto Egipto y llega hasta el pueblo de Qift.

Cerca, se hallan las ruinas de una fortaleza edificada por el Sultán Selim.

81 km separan este último punto con Marsa Mubarak, un puerto más en esta larga carretera.

Tras 51 km se llega hasta Marsa Alam, también unido con el Alto Egipto a través de una carretera de 233 km que llega a Edfu.

Dejando esta pequeña aldea de pescadores, aparece después de casi 180 km Berenice, uno de los antiguos puertos de los Ptolomeos. Cerca de la aldea se encuentra un pequeño templo muy derruido dedicado a Seramis.

Continuando en dirección sur, y tras pasar la aldea de Halaib, se llega después de casi 90 km hasta Bir Shalatain, punto fronterizo con el Sudán.

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